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夢のアルツハイマー治療薬で大化け期待の銘柄は

メガファーマも開発に傾注

2016年11月30日

アルツハイマー認知症治療薬開発のトップランナー、エーザイの内藤晴夫社長(撮影:梅谷秀司)

 製薬会社やバイオベンチャーの開発ターゲットはがん治療分野が圧倒的に多い。がん分野に次ぐ開発テーマとして各社が知恵を絞っているのがアルツハイマー認知症治療分野である。

 日本の認知症患者の7割はアルツハイマー型認知症であり、第2位の脳血管性の認知症は全体の2割弱にとどまる。高齢化進展の中でアルツハイマー型認知症の患者は増加しているが、若年層に広がっている点も見逃せない。若年層のアルツハイマー型認知症は、介護をする家族への負担が大きい。認知症患者の増加は経済的な損失も大きく、政府は同分野の研究の支援を進めている。

 日本初の認知症治療薬は1978年に承認された田辺製薬(現田辺三菱製薬、4508)の「ホパテ」である。同薬は認知症治療の画期的な薬剤として登場したが、副作用問題の浮上などから89年に劇薬指定となり、98年には効能も取り消された。

 その後、「ホパテ」に続く医薬品が相次いで登場。さらには脳細胞の代謝を活発化させる薬剤と、脳に栄養分などを供給することで認知症を改善しようという試みが具体化し始めた。市場獲得に最も成功したのは武田薬品工業 (4502)の「アバン」(脳代謝改善薬)と「カラン」(脳循環代謝改善薬)である。

 両剤をめぐっては併用による「キャラバン戦略」という販促活動が行われ、同社のドル箱商品に成長した。脳代謝改善剤市場は他の製品の発売もあり、トータルで8000億円のマーケットに成長したが、その後は効能を疑問視する意見もあって承認が取り消された。

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